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茶叶在宋朝有多重要?小小茶叶堪比千军万马

时间:2021-09-18 15:18:33来源:历史资料作者:Peter

宋朝时期的茶文化繁荣旺盛,上至天子下至百姓都对茶叶十分追捧和喜爱。下面历史资料小编给大家带来了相关内容,和大家一起分享。

由于制茶技术的逐渐提升,使得茶叶味道有所改进,得到更多人的青睐;商品经济的发展推动了茶叶这种“饮品”在更广阔的地区、更多人群之中传播。

茶马互市和海外贸易间接扩大了茶叶的市场、增加了销量。据《宋史·食货志》等的记载,北宋政府每年购买的茶叶总额有2906万余斤,除了官府买卖之外,社会上流通的还有折税茶、贡茶、耗茶以及无法禁止的私茶。换算下来,北宋时期的茶叶年产量当在8355.2万斤至9548.8万斤之间,接近1亿斤。

一、北宋经济,茶“业”为基

茶叶在北宋是重要的贸易产品和出口商品。比如众所熟知的茶马互市,就是用茶叶换取包括马匹在内的一些物品,茶马互市虽起源于唐代,但是却定形于宋代。

这是北宋政府与少数民族进行贸易的重要渠道。位于西北或者西南的少数民族需要茶来均衡饮食,而北宋政府则需要换取中原无法培养的战马,于是就形成了“茶马互市”。

1、对外贸易

当时,与北宋进行茶马贸易的主要是西北边疆的吐蕃、回绝、党项、白马等少数民族而北宋用于交换的基本上是蜀茶,故文献有“蜀茶总入诸蕃市,胡马常从万里来。”

此外,在与东北等地少数民族及海外诸国的贸易往来中,茶叶也扮演着极为重要的角色,它与金银、瓷器、酒等,成为北宋出口的大宗商品。如太平兴国二年,北宋在镇、易、霸、雄、沧州设置榷务,运茶、香药、犀象与契丹贸易对外贸易方面,北宋将茶作为最重要的商品,换取朝鲜、日本及东南亚诸国的土产品和手工艺品。

总之,大量的茶叶运至边境,在与少数民族的交易中换取北宋所需马匹,或将茶叶作为大宗对外贸易商品,这不仅给北宋的商业活动注入新的活力,而且还在加强中国与外国、内地与边疆地区的贸易往来,互通有无,以及及各国、各民族之间的经济交流等方面,都起着积极的作用。

2、财政税收

提及北宋的茶叶税收,就不得不提到政府颁布的“榷茶法”。该法正是通过法律手段对茶叶的贩卖、交易进行控制乃至官府垄断。由于茶叶产量大、交易量大,茶叶贸易的税收十分充足,茶利收入是宋代财政收入的重要部分,在财政收入占比上和总量上都是十分可观。可以说茶叶和茶行业在财政上起了极大的作用。虽然后来榷茶法因为缺点较多被废除,但是仍然掩盖不了茶叶的税收为北宋的财政做出的巨大贡献。

北宋茶利收入的绝对不仅大大超过前代唐代的茶税收入,政和年间所入一千万贯还接近唐代的全国财政总收入。从北宋的商税总收入看,茶税也在其中占有较大比重。“皇佑中,岁课茶钱七百八十六万三千九百。嘉佑以后,驰茶禁,所历州县收算钱。至治平中,岁课增六十余万,而茶税钱居四十九万八千六百”。可见,北宋的茶利还是相当可观的。

同时,和少数民族的“茶马互市”减少了铜钱的外流,减轻了国库的花销和压力,进而节省了国家的税收。从“开源”和“节流”两个角度为北宋的财政提供了支持。

3、繁荣市场

茶叶的生产和贸易的发展,还极大地活跃了北宋的商业和商品市场。

有学者统计北宋茶叶的年产量为五千万斤,而其中的大部分,都是作为商品投放于市场,这对北宋商业和商品市场的活跃,自是不言而喻。如当时的都城卞京,不仅是全国的政治中心,更是全国的商业中心。凭借着优越的地理位置和政治条件,“四方趋京师,以货物求售,转售他物者,必由于此”。

为了方便茶叶贸易的进行,北宋政府还特意在京师设立“榷货务”,“会给交钞往还,而不积茶货”。作为负责全国茶叶销售和管理茶叶贸易的专门机构。由于“茶之为利甚厚,商贾转至于西北利尝至数倍”。贩茶在北宋是件有利可图的事,大批商人趋之若鹜。

景德年间茶商仅在东南地区便获茶利三百六十余万。故可以说,全国性茶叶贸易机构的设置,贸易的数量及巨额利润的获取,不仅反映了北宋茶叶交易的活跃,也是北宋商业繁荣的一个标志。

二、茶叶——少数民族的宠儿,政府外交的宝藏

茶叶的外交意义也多是通过“茶马互市”和“茶叶出口”实现的。

茶马贸易对增进民族团结和多民族国家的形成与统一有重大的意义。官员、商人、平民的频繁往来和交流,加深了理解和友谊。如吐蕃通过茶马贸易,表示愿意接受宋王朝的统治,并共同抵抗西夏进攻西夏与宋对峙,茶无来源。

人民曾一度迫使政府与宋议和四川黎州青塘羌族曾因宋一度中断茶马互市而聚众扰边,要求复市。这些都说明,宋代的茶马贸易不仅有重大的经济意义,而且也有深远的政治意义。

同时,茶马贸易兴起后,少数民族可以通指定的场地进行交易,通过用牛马等牲畜交换得到他们所需要的茶叶、布帛等物品;或者通过茶叶换取马匹的方法安抚少数民族,进而稳定边疆。

北宋因为重文轻武等原因导致国家军事实力较弱,而面对西北和北方的游牧民族的威胁,北宋政府开始寻找可以联盟的盟友。比如北宋与吐蕃通过这种方式联合共同抵御西夏的威胁。北宋与这些少数民族通过茶马互市增强了联系,形成了“利益共同体”,进而也就形成了一定的军事联盟,共同对抗外来威胁。

三、北宋时期:小小茶叶堪比千军万马

1、为北宋买马提供了资本

由于北宋不是大一统的王朝,大量适合生长优质草场的地区都在落入蛮夷之手,从而使北宋政府缺乏优质战马,而茶马互市的形成,为北宋政府获得良马开辟了一条渠道,中原地区可以通过交换得到所需要的战马。这样提高了北宋的军事实力,增强了国防建设。甚至有的学者认为,北宋推动茶马互市发展就是为了“博取良马”以供使用。

2、茶叶用于兑换军饷

茶叶在北宋也作为“军用物资”来兑换军饷,依靠的就是“入中”制度。“入中”是北宋政府为解决西、北部边境驻军的粮草等物质供给而实行的一项举措。其具体做法是招募商人将粮草等物质运至边境驻军处,然后根据所运货物的多寡、距离得远近,估定其价值再给予商人相应价值的茶、盐或其它物品作为报酬。

从现有史料看,茶叶与入中关系密切,并在整个入中占据着相当重要的地位。北宋西北边境军队所需的物质,基本上依赖商人入中来解决,而入中的顺利进行,一定程度上又得力于茶业的发展。因此说,茶业对解决边军的物质供给乃至于北宋边地的防务,都有着不容忽视的作用和影响

四、北宋人民不可一日无茶

茶与北宋社会生活的联系同样密切,这首先表现在社会饮茶风气的浓盛方面。从现有史料看,北宋时社会饮茶风气较唐代为盛。王安石对此评道“夫茶之为民用,等于米盐,不可一日以无”。

北宋时,上至皇公贵族,下至平民百姓,无论华夏还是边夷,无不将饮茶视为常事。其中的官僚大夫,不但主官府私第、茶楼坊铺饮茗不休,即便外出游玩,也携茶同行。

其次,茶在北宋还成为人们日常生活中除饮品外的另一种特殊需要,即将茶视为一种娱乐,如“斗茶”活动。另外还有所谓“茶百戏”。从记载看,无论是“斗茶”还是“茶百戏”都具有明显的娱乐性质,人们将饮茶与娱乐有机地结合起来,从中获得一定的精神享受。

再者,一些文人墨客在饮茶,以茶为题吟诗作文之余,还将茶当作润笔之物,大书特书以为乐事因此,茶对于北宋社会生活,已不仅仅是人们无法离弃的饮料,而且还是具有特殊功用的商品,或娱乐、或润笔、或玩物,或反映某人的身份或社会地位。

五、结语

北宋时期的制茶行业和茶叶贸易蓬勃发展,在宽松的经济政策的推动下,茶叶成功为北宋王朝增光添彩,成为北宋政治、经济、外交(文化)、军事,乃至普通人生活中不可或缺的一个元素,在各个领域都发挥出了其耀眼的光芒。

而从全球来看,不仅是影响了北宋,茶叶还成功地影响了周边的国家为东亚文化圈的形成增加联系,而茶叶传播到东南亚,也为未来茶叶风靡全球铺垫了道路。

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