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周世宗灭佛的原因是什么

时间:2022-06-24 08:41:27来源:历史资料作者:Peter

佛教在中国有着非常悠久的历史渊源,从古至今,信奉佛教的善男信女有很多,许多封建王朝都将佛教捧上了很高的地位。但中国历史上也发生过四次著名的“灭佛”事件,今天我们就来说说其中的一起:后周世宗柴荣发起的灭佛运动。

后周世宗柴荣在历史上有很高的评价,他在位只有短短六年时间,就将一个处于内忧外患的后周政权打造成为五代第一强国,连雄踞北方的辽国对后周也是感到忌惮不已。后世的史学家评价柴荣为“五代第一明君”,这个称号对柴荣来说完全算得上实至名归。

柴荣在位期间干了不少大事,但有一件事情却让许多人百思不解,那就是他在公元955发起的灭佛运动。后周显德二年(公元955),柴荣下令凡是在后周国境内的寺庙,除了有皇帝特批的之外,其余一律拆毁,每县只许留一座,而且以后无论什么人都不得批准新建寺庙。老百姓也不得擅自出家,如果真有谁一心向佛也不是不可以,但要先通过考核。男子出家最低年龄为十五岁,女子出家最低年龄为十三岁。达到年龄条件的可以去参加“面试”,内容是当场背诵佛经七十纸至一百纸。要说这个条件也不算苛刻,如果连佛经都不会背,你说你去当什么和尚呢?

经过两个月时间的灭佛运动,后周国内拆毁寺庙三万三百三十六座,强制还俗僧尼六万一千二百人。那么问题来了,被赞誉为“五代第一明君”的柴荣为什么要干这么一件影响民心的事情呢?

要回答上面提出的这个问题,还得从当时的社会背景说起。五代十国时期,各国都处于连年征战的状态中。打仗靠的就是两样:一是人,二是钱。可是青壮年男子都被征召过去参战了,剩下就没多少人从事生产,因此当时各国的财政状况都相当糟糕。

柴荣即位后,便立下宏愿,要结束这种群雄割据的状况,统一全国。然而,要实现这一抱负,首先就要有雄厚的财力支持,可是后周的国库里早就已经捉襟见肘,而后周国内的百姓们在经历了连年征战后,家家户户都一贫如洗,也无法再从他们身上筹集到更多军费了。

和这些情况形成鲜明对比的是,遍布全国的寺庙却香火旺盛,产业丰厚。原来当时有这么一个规定,和尚、尼姑以及寺庙所属的产业均可以免除税赋。于是很多财力雄厚的家族就利用这个规定钻空子,他们与寺庙合作,将自己家族的产业挂名到寺庙名下,这样一来就可以名正言顺地逃避国家税赋。

更令柴荣感到气愤的是,许多老百姓为了逃避兵役和税负,选择了出家。但这些人中的绝大部分都是假和尚、假尼姑,出家对他们来说只是一种职业而并非一种信仰。

面对这种局面,柴荣果断地决定开展灭佛运动。事实证明,他的这一做法成果颇丰。后周国库收入迅速增加,从各地寺庙中拆毁的铜制佛像被重新熔制铸造成铜钱,被强制还俗的僧尼还为后周新增了一大批劳动力。

许多大臣不认同皇帝如此蛮干,但柴荣却对众人说道:“佛以善道感化众人,只要心存善念,那就是供奉佛祖了,区区这些铜像怎么会是佛呢?况且佛能舍弃自己的一切去布施他人,如果朕的身体可以济民,朕也在所不惜。”

公元959年,柴荣在御驾亲征“燕云十六州”的时候突发疾病去世了。古代医学不发达,一场小病直接要命的情况很常见。但还是有许多迷信者认为,这是柴荣触怒佛祖而遭到的惩罚。

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