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李善长临死前拿出免死金牌朱元璋照杀不误,是为何?

时间:2021-09-09 16:25:01来源:历史资料作者:Peter

丹书铁券是古代皇帝发给功臣的一种凭证,感兴趣的读者和历史资料小编一起来看看吧!

洪武二十三年(1390年)的一天,明朝开国第一功臣、77岁高龄的李善长,及其全家70余口,纷纷人头落地!至今仍令人惊骇。

李善长,是明朝开国丞相,朱元璋的股肱重臣,被誉为“明朝开国第一文臣”,淮西勋贵领头羊,爵至韩国公,与汤和徐达刘伯温常遇春等共为大明王朝开国实际最高功臣。李善长被朱元璋不止一次赞为“在世萧何”。如此重臣,朱元璋为何容不下他呢?

李善长的死跟10年前明朝开国功臣胡惟庸的案子有关。洪武十三年,明太祖朱元璋以“图谋不轨”的罪名诛杀了宰相胡惟庸,并趁势罢免了左右丞相,以六部取代中书省。朱元璋此举可谓是一石二鸟,不但废除了丞相制,进一步加强了中央皇权,还借此机会清除了一大批的开国勋贵。10年后,李善长因胡惟庸而被牵连,最后惨遭灭门。

所谓“独木不成林,一人不为众”,朱元璋的成功,离不开跟他一起出生入死的一帮能臣。朱元璋出身低微,从一个小小的放牛娃成长为大明王朝的开国皇帝,在这个过程中,手下谋臣猛将最终将他推到皇帝的位子。而朱元璋当上皇帝之后,也没有忘记这些开国功臣的拼死助攻,于洪武三年大封功臣,比如李善长,他不但得了一个“开国辅运推诚守正文臣”的封号,还被封为韩国公,同时还被任命为太师、左柱国、中书省左丞相等要职,可谓是位极人臣。

刚刚当上皇帝的朱元璋还是非常讲义气的,不光是大封功臣,对于那些功劳特别突出的大臣,朱元璋还赏赐给他们丹书铁券,也就是人们常说的免死金牌。李善长作为朱元璋手下最杰出的文臣,不但得到了可以世袭罔替的韩国公爵位,还得到了最高等级的免死金牌。

“免死金牌”在汉朝就出现了,不过那时候还叫做丹书铁券,是用朱砂写在铁板上的,而朱砂是皇帝批阅奏折时专用物品,其他人禁止使用。铁券就是用铁制的凭证,形状一般是圆筒瓦形。免死金牌分左右两份,左边由臣子保存,右边则放在皇室内府,这是为了防止伪造,如若出现意外,可以左右两券合在一起,校正真假。

那时候的丹书铁券并不具备免死的功能,只是对于功臣的一种象征性奖励。到了北魏时期,它才慢慢有了免死的功能,当时官员纷纷以有一块免死金牌为荣,甚至还有大臣主动向皇上讨要免死金牌。那么免死金牌真的能够救犯罪的人一命吗,那还得看皇帝的心情。发生在李善长身上的就是一个真实的例子。

李善长被朱元璋罗列的罪行有:党争激烈,演变成威胁皇权;包庇胡惟庸,隔岸观火,祸从口出;功高震主,还不检点,犯了帝忌。最初的时候,李善长不以为然,认为自己拥有免死金牌就可以肆意妄为,当知道要被斩首的时候,他拿出免死金牌,想以此抵罪。

李善长说:“陛下,这是您当年赐给我的免死金牌,如今我拿它出来能否救我一命?”朱元璋却哈哈大笑,让他擦亮眼睛看看上面的5个字。原来在这个免死金牌上还有一行小字,上面写着“除谋反大逆”。

当初,汉高祖刘邦对那些有功的从龙之臣颁发了丹书铁券,可是事实证明,这个丹书铁券实际上并不好用。历史上那些得到丹书铁券,后又被皇帝所杀的大臣实在太多了,仅仅依靠一块小小的丹书铁券,并不能保证自己的性命。而且,明朝的丹书铁券相对于前朝来说,在适用范围和时间上也有很大不同。

从隋唐时期开始,皇帝向大臣们颁发丹书铁券已经成为一种惯例,特别是唐代后期,丹书铁券不但能够免除本人死罪,甚至还可以豁免子孙后代1到3次的死罪。如宋太祖赵匡胤夺取天下后,为了笼络人心,特别昭告天下,赐予柴氏子孙丹书铁券,柴氏后人凭此券不但能够免除死罪,即使是普通犯罪也不得加刑。

对于大臣们来说,丹书铁券自然是功能越多越好,可是对于皇帝们来说,丹书铁券等于限制住了皇权。所以到了明朝时期,虽然朱元璋也给大臣们颁发了丹书铁券,可是却对丹书铁券做出了详细的划分,并且对其使用规则作出了非常严苛的限制。

明朝以前,任何大臣都有可能得到皇帝赐予的丹书铁券,甚至连太监都有被赐予丹书铁券的例子。为了避免这种情况,朱元璋特别规定,只有那些被封为公爵、侯爵和伯爵并且立有军功的人才有资格得到丹书铁券。相应的丹书铁券也被分为三种等级,公爵为第一等,侯爵为第二等,伯爵为第三等,这三种不同的丹书铁券在免除死罪的种类和限制上有着很大的区别。

李善长被封为韩国公,当属第一等公爵,但是朱元璋在制作丹书铁券时耍了一个小心眼,在上面刻下了“除谋反大逆,一切死刑皆免。然免后革爵革薪,不许仍故封,但贷其命耳”。也就是说,哪怕是等级最高的公爵丹书铁券,也只能免除其他的死罪,如果被皇帝认定为谋逆大罪的话,就算持有公爵级的丹书铁券,也无济于事。而且,明朝的丹书铁券是只免本人,子孙后代是不在免死范围内的。

洪武二十三年,李善长外甥丁斌获罪,李善长为其求情,结果求情不成,反倒牵扯出了他十年前对胡惟庸谋反隐匿不报的事情。朱元璋对此大为震怒,认为李善长是胡惟庸党羽,下旨将李善长连同其妻女弟侄70余人一并处死。李善长虽握有丹书铁券,可是面对这种谋逆大罪,丹书铁券也发挥不了作用,只能任凭皇帝处置。

在封建王朝,皇权象征着至高无上,是不容任何人挑衅的。朱元璋严格吸取历史上的宰相经验教训,铁了心要彻底铲除宰相制度,既不搞独相,也不搞群相,其终极目标就是斩断皇帝和百官之间的过渡环节,由皇帝直接统领百官。

一个贵为九五之尊,一个是开国功臣,虽说两个人曾经一起出生入死,但“屁股决定脑袋”,朱元璋和李善长渐行渐远,再也找不回那份初心和信任。丹书铁券,说白了还是出自皇帝之手,对大臣真的可以免死吗,只是象征意义大于实际意义罢了。自洪武三年之后,朱元璋一共赐予34人丹书铁券,这些得到免死金牌的大臣,除了徐达、李文忠等寥寥数人之外,大多数最后都被朱元璋借故除掉了。

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